【论文故事】减轻压力,使人们更能“感同身受”

By admin in 科技中心 on 2019年5月3日

参考资料:

  1. Martin,
    Loren J. et al. Reducing Social Stress Elicits Emotional Contagion
    of Pain in Mouse and Human Strangers. Current Biology.
  2. Goubert, L. et al. Facing others
    in pain: the effects of empathy. Pain 118, 285-288 (2005).
  3. Langford, D.J. et al. Social
    modulation of pain as evidence for empathy in mice. Science 312,
    1967-1970 (2006)

参考文献:

  1. Melissa A. Farmer, et al. Pain Reduces Sexual Motivation in Female
    But Not Male Mice. (2014)The Journal of Neuroscience澳门金沙总站,, 34(17):
    5747-5753

至于为什么选择《摇滚乐队》用于实验,莫吉尔教授表示一切纯属巧合:“因为一个做音乐认知的同事手头正好有这个游戏……我们相信,任何能够促进相互了解的活动都能产生同样的效果,不过这个想法还有待更多实验验证。”

在人类中,性欲的表达与一些文化因素有关。相比男性,女性的性欲更容易被限制,这与包括消极情绪、分心、害怕怀孕和得病等多种抑制因素有关。法默的研究表明,疼痛导致对性“矜持”,并非纯粹源于社会文化因素,而具有重要的演化意义。

澳门金沙总站 1摇滚乐队(rock
band)为Harmonix Music
Systems开发的一款模拟演奏音乐游戏,多个玩家可以组成“乐队”共同完成乐曲

论文的共同作者、康卡迪亚大学行为神经学研究中心的专家詹姆斯·福斯(James
Pfaus)表示,在疼痛时,不同性别间的应答差异为理解人类大脑组织性反应的机制开启了新的大门。“事实上,随着个体化用药时代到来,理解特定的疾病和治疗手段会如何影响男性和女性的性生活,会变得更加重要。”福斯说。

已有研究表明,人类\[2\]和小鼠\[3\]均能对其他同类个体的痛觉体验表现出共情反应,而且当对方为熟识的个体时,这种“感同身受”的效果还会更加明显。莫吉尔教授等人从该现象入手,利用一种经典的动物痛觉模型——腹部紧缩测试(abnominal
constriction
test,又名扭体测试)对小鼠进行观察。在该测试中,小鼠被注射0.9%的醋酸溶液后,酸性刺激物产生的腹部痛感会令其出现身体扭动的症状。有趣的是,与独自参加测试的小鼠相比,当一对同笼“室友”同时接受醋酸注射时,它们身体扭动的次数明显高于单独进行实验的情况,也就是说,面对同为“天涯沦落鼠”的同伴,在共情的作用下,小鼠感受到了更强烈的痛感;而与之不同的是,当对方为陌生小鼠时,则实验鼠的表现与单独测试没有显著差别。这一结果很好地重复了前人的结论。

澳门金沙总站 2炎症性疼痛显著减少了雌性小鼠的性行为(上图),但雄性小鼠的性行为(下图)不受影响。浅灰色(No
Inj.):不注射任何试剂;深灰色(Veh):只注射炎症原的溶剂;黑色:注射炎症原。注射部位(从左往右):雌性:外阴、后爪、尾巴、脸颊;雄性:阴茎、后爪、尾巴、脸颊。图片来源:Melissa
A. Farmer, et al. (2014)The Journal of Neuroscience

话说回来,我们为什么会更容易对熟悉的人产生共情,同时又倾向于抑制指向陌生人的共情反应呢?莫吉尔教授认为,这背后或许有演化方面的原因:“我们应当记住,在人类演化史的绝大部分时间里,人们都居住在小型的群体或部落里,与陌生人的来往非常少,而为数不多的互动往往与暴力行为有关。因此,进化压力局限于对熟人产生共情反应的能力。人人都相信自己能够理解陌生人的感受,但是,已有众多研究表明,在控制严格的实验中,与熟人、尤其是亲人相比,人们对陌生人的共情反应幅度会小得多。”(编辑:窗敲雨)

性 情

小鼠如此,那么人类又如何呢?下一步,莫吉尔教授等人将目光转移到了人类被试。他们招募了若干大学生被试,并将他们进行两人一组进行配对实验,一些配对中,两位被试互为同性好友,另外一些则为陌生人。人类实验的设计与小鼠实验类似,只不过在这里,注射醋酸变成了让被试将非利手浸入4℃的冷水。浸冰水30秒后,被试通过填写量表的方式报告他们对痛觉的感受程度。每名被试都会接受两次测试,一次单独测试及一次双人面对面的测试。结果发现,与小鼠实验类似,人类被试在看到好友的痛苦时报告了比单人测试更强烈的疼痛,而与陌生人同时接受测试时并没有表现出这种现象。

文章题图:deutschlandradiokultur.de

 

此后,被试们口服750毫克甲吡酮,并再次进行了冰水测试。这一实验的结果也与小鼠实验惊人相似:研究者分析实验现场视频发现,被试在服药后在与陌生人配对的实验中表现出了更为频繁的痛觉行为,也就是说,他们对陌生人的共情反应增强了。研究者在论文的讨论部分指出,人类被试与小鼠结果的高度吻合是一个值得注意的发现,这说明高级形式的共情,尤其是情绪的共情在人类和小鼠之间具有类似的调控机制。莫吉尔教授还告诉果壳网,在他的实验室里,“目前有一系列正在进行中的实验表明,物种间的行为表现具有完美的共性。我们相信,这种共性能够提供许多惊人而又重要的讯息。”

男孩子们又怎么样呢?在后续实验中,交配室再无分区,雄鼠们可以自由地和发情中的雌性伴侣互相“交流”。研究者证实过雄鼠和雌鼠在痛觉感知方面没有明显差别,也使用了相同的致痛试剂,但尽管身负痛楚,雄鼠的性行为丝毫没有收到影响。无论是时间还是频率,这些雄鼠的“战斗力”都依旧强健。

共情(empathy)是一种人类和其他众多哺乳动物所共有的能力,它让我们能够感知他人、携手合作、对弱者施以援手。然而,生活经验也告诉我们,这种理解他人感受的神奇技能并非任何情况下都能顺利发动。加拿大麦吉尔大学(McGill
University)的研究人员近期在《当代生物学(Current
Biology)》期刊上发表论文\[1\]称,社会压力对共情具有至关重要的影响作用。为此,果壳网科学人对论文的通讯作者杰弗里•莫吉尔(Jeffery
S. Mogil)教授进行了采访。

澳门金沙总站 3女性的性欲可能受到消极情绪等多种因素的影响而被抑制。图片来源:《权力的游戏》

陌生小鼠配对实验时共情反应明显下降,研究者推测,这种现象很可能与被迫在陌生环境中与陌生鼠互动时产生的社会压力有关。为了证明这一观点,研究者把目光转向了社会压力的生物学基础。在后续实验中,他们对部分小鼠施加了一种名为甲吡酮(metyrapone)的药物。甲吡酮能够抑制机体糖皮质激素的合成,而糖皮质激素被称为“压力激素”,它会参与众多与压力和应激反应有关的过程。结果发现,糖皮质激素合成被抑制后,陌生小鼠配对的扭体测试也出现了明显的疼痛行为增加。相反,如果在测试前对小鼠进行长达30分钟的限制活动处理,使它们进入“高压状态”,在这种条件下,它们与“室友”之间的疼痛共情反应也会消失。由此看来,小鼠的压力与共情反应之间确实存在着联系。

实验中,研究人员向雌性和雄性小鼠的生殖器或后爪、尾、脸颊等部位注射酵母聚糖A(ZYM,0.5mg/mL)或λ-卡拉胶(CARR,2%)。这些炎症原可以引起小鼠对应部位的疼痛。而后,研究者将实验鼠们置于交配室中。

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